Le diocèse de Trois-Rivières est visé par une demande d’autorisation d’intenter une action collective pour des agressions sexuelles commises entre 1940 et aujourd’hui.

 

La demande a été déposée à la Cour supérieure du palais de justice de Trois-Rivières par le cabinet d’avocats Arsenault Dufresne Wee.

 

Le plaignant dans cette affaire est l’animateur de Radio X et ancien journaliste de la Mauricie, Dominic Maurais. Dans la requête, il soutient avoir été victime d’attouchements sexuels, tout particulièrement de gestes de masturbation et de baisers forcés à plusieurs reprises par l’abbé Bernard St-Onge entre 1979 et 1980. Les abus ont commencé alors qu’il était âgé de 10 ou 11 ans. L’abbé était alors aumônier du mouvement scout de la paroisse Saint-Charles Garnier à Shawinigan.

 

C’est en 1991, inspiré par l’histoire de Mount Cashel, qu’il a trouvé le courage de porter une plainte au criminel contre l’abbé St-Onge. Une enquête policière a ensuite permis de l’arrêter et de l’accuser d’attentats à la pudeur. Il a d’ailleurs plaidé coupable à la majorité des accusations en lien avec des abus commis sur cinq victimes, dont Dominic Maurais, ce qui lui a valu six mois de prison.

 

Trente ans plus tard, le célèbre animateur de Québec précise que le fait d’avoir été agressé sexuellement, par un prêtre de surcroît, a aggravé sa blessure. «C’était un homme qui avait la confiance entière de mes parents, qui me laissaient partir avec lui. Pire, mes parents ont subi de l’intimidation de l’Église pour ne pas porter plainte, pour cacher ce qui s’était passé. Ils ont essayé de me dissuader de dénoncer. Cela a eu pour effet de venir briser ma confiance envers mes propres parents, aujourd’hui décédés», a-t-il raconté avec émotions.

 

Il ajoute que l’impact de ces agressions a été violent. «Longtemps j’ai eu des idées noires, beaucoup d’angoisse, des épisodes de dépression. Encore aujourd’hui, je porte en moi cette blessure. On se relève, on travaille fort, on se fait une vie, on apprend à voir les bons côtés, mais on demeure un peu comme un véhicule accidenté… même si la carrosserie (ce qu’on voit de l’extérieur), tient le coup», a-t-il ajouté.

 

Compte tenu des conséquences et préjudices qu’il a subis, il réclame donc de la Corporation épiscopale catholique romaine de Trois-Rivières et de l’Évêque catholique romain de Trois-Rivières une somme totale de 600 000$ pour les dommages non pécuniaires, les pertes financières et les dommages punitifs.

 

L’avocat Me Alain Arsenault précise pour sa part que les congrégations religieuses sont responsables des agissements de leurs préposés. Certes, l’abbé St-Onge est décédé en 2013, mais ses supérieurs, au même titre que toutes les organisations religieuses visées par les actions collectives, ont su à un certain moment qu’il y a eu des agressions sexuelles commises contre des enfants, mais sans jamais rien faire. Toujours selon lui, les prêtres ont plutôt été transférés dans une autre paroisse, une autre école ou ont obtenu un congé.

 

Dans le cas de l’abbé St-Onge, il avait été transféré à Trois-Rivières en 1982. «Le diocèse aurait dû en faire plus pour nous protéger. Le diocèse a laissé notre agresseur au contact des enfants. Le diocèse a tenté de camoufler les agressions. Le diocèse a été complice», a martelé M. Maurais.

 

Or, le principe d’une pareille action collective n’est pas limité au seul plaignant initial. Toutes les personnes qui auraient été victimes d’abus par un membre du diocèse de Trois-Rivières, que ce soit l’abbé St-Onge ou un autre prêtre, entre le 1er janvier 1940 et aujourd’hui, sont d’ailleurs invitées à se manifester auprès de la firme d’avocats afin de réclamer une réparation pour les préjudices qu’elles ont subis. «Nous invitons les gens à dénoncer, à dire ce qu’ils ont vécu. Il n’y a pas de honte à le faire. Il y a trop de personnes qui se sont fait imposer le silence, ce qui a justement contribué à augmenter leurs traumatismes. Je ne peux pas dire que notre recours va guérir leurs blessures, mais par expérience, avec toutes les victimes que j’ai rencontrées, elles vont aller mieux, et ce n’est pas juste une question d’argent», a précisé Me Arsenault.

 

M. Maurais n’a pas manqué de souligner que dénoncer, c’est le début de la guérison. «Les agresseurs et les complices méritent d’être dénoncés. Faites confiance à la justice.»

 

À ce jour, d’autres victimes ont déjà contacté les avocats de M. Maurais afin de s’inscrire à l’action collective. Notons que leur confidentialité est assurée.

 

Au Québec présentement, il y a un total de 19 actions collectives en cours contre des congrégations religieuses. Plus spécifiquement,le cabinet Arsenault Dufresne Wee Avocats mène à lui seul des actions collectives pour agressions sexuelles contre la congrégation de Sainte-Croix et l’Oratoire Saint-Joseph, les Oblats de Marie Immaculée, les Frères des écoles chrétiennes, les Frères de Saint-Gabriel, les Religieux de Saint-Vincent de Paul et les diocèses de Montréal, Longueuil, Joliette et Québec et Trois-Rivières. Et parmi les recours qui sont terminés et qui ont porté fruit (six selon Me Justin Woo), la moyenne des indemnisations versées aux victimes est d’environ 100 000$ chacune.

 

Me Arsenault soutient également que 10 % des prêtres au sein de l’Église catholique ont commis des abus sur des enfants et que 50 % ont eu des relations avec des adultes consentants, ce qui porte à 40 % le pourcentage de ceux ayant respecté leur voeu de chasteté.

Le dépôt de ces actions collectives a été rendu possible par l’adoption de la loi annulant le délai de prescription de 30 ans qui était fixé pour pouvoir intenter une poursuite au civil contre un présumé agresseur.

La prochaine étape se jouera devant les tribunaux. Advenant le cas où le diocèse de Trois-Rivières accepterait de régler ou de négocier, le processus pourrait durer deux ans. S’il y a contestation, le délai sera plus long.

 

Dans un communiqué émis en fin de journée vendredi, le diocèse de Trois-Rivières a dit prendre acte de la demande et prendre cela au sérieux. «Il va collaborer avec la justice tout au long du processus», a commenté Mélanie Charron, coordonnatrice de la pastorale d’ensemble et des communications. Cependant, aucun autre commentaire ne sera effectué puisque le processus judiciaire est en cours.

 

Il rappelle que des mesures ont été mises en place pour la prévention des abus, l’accueil et l’accompagnement des victimes, et la collaboration avec les instances judiciaires et civiles. Plus récemment, le personnel pastoral et les personnes laïques en responsabilité sont introduits à une formation qu’ils doivent tous et toutes suivre avec le Centre canadien de protection de l’enfance par leur programme Priorité jeunesse, programme pour la prévention des abus pédosexuels.

 

 

Nancy Massicotte
Le Nouvelliste

 
 

***

 
 

BEWARE!

 

bishop-accountability.org : Documenting the Abuse Crisis in the Roman Catholic Church

 

***

 

  1. Pédocriminalité en France : 10 000 victimes possibles de l’Église depuis 1950 (March 2, 2021)
  2. Abus sexuels du prêtre Brian Boucher : Un rapport accablant pour l’Église montréalaise (November 25, 2020)
  3. Suburban NY diocese files for bankruptcy amid abuse lawsuits (October 1, 2020)
  4. ProPublica Releases a List of 6,754 Priests Accused of Sexual Abuse (January 28, 2020)
  5. Le pape François lève le secret pontifical sur les agressions sexuelles (December 17, 2019)
  6. 100s of Accused Priests Living Under Radar With No Oversight (October 4, 2019)
  7. Abus sexuels sur mineurs dans l’Eglise : le pape blâme “Satan” et déçoit les victimes (February 24, 2019)
  8. Pope defrocks ex-cardinal Theodore McCarrick over abuse claims (February 16, 2019)
  9. Pope Acknowledges Nuns Were Sexually Abused by Priests and Bishops (February 5, 2019)
  10. More than 500 priests accused of sexual abuse not yet publicly identified by Catholic Church, Illinois attorney general finds (December 20, 2018)
  11. Prendre la mesure du scandale des prêtres pédophiles au Québec (October 10, 2018)
  12. Abus: le pape exprime sa «honte», Dublin lui demande d’agir (August 25, 2018)
  13. Pennsylvanie: 300 prêtres accusés de pédophilie, plus de 1000 victimes (August 14, 2018)
  14. Cardinal Theodore McCarrick Resigns Amid Sexual Abuse Scandal (July 28, 2018)
  15. Les 34 évêques chiliens offrent leur démission après un scandale de pédophilie (May 18, 2018)
  16. Le cardinal australien Pell sera jugé pour agressions sexuelles (May 1, 2018)
  17. Pope revives lapsed sex abuse commission amid skepticism (February 17, 2018)
  18. Le pape exprime sa “honte” pour des cas de pédophilie dans le clergé chilien (January 16, 2018)
  19. Vatican police ‘break up gay orgy at home of secretary of one of Pope Francis’s key advisers’
    (July 5, 2017)
  20. Pédophilie dans l’Eglise : le poids du silence (2017) présenté par ELISE LUCET (May 18, 2017)
  21. One in 14 Catholic priests accused of abuse in Australia (February 6, 2017)
  22. Des prêtres de Montréal se verront interdire d’être seuls avec des enfants (June 23, 2016)
  23. Le pape crée une instance pour juger les évêques couvrant des abus sexuels (June 10, 2015)
  24. Les propos du pape sur la pédophilie ont des échos jusqu’au Québec (July 15, 2014)
  25. Des victimes de prêtres veulent Mgr Ouellet comme pape (March 11, 2013)
  26. Pornographie juvénile : un prêtre de Sorel-Tracy accusé (March 8, 2013)
  27. Congrégations générales – Les problèmes de l’Église sur la table (March 7, 2013)
  28. Agressions sexuelles: un deuxième frère de Sainte-Croix sera arrêté (December 29, 2012)
  29. Symposium sur la pédophilie – Le pape appelle au «renouveau de l’Église» (February 15, 2012)
  30. Pornographie juvénile – Sitôt condamné, l’ex-évêque Lahey est libéré (January 5, 2012)
  31. Église néerlandaise: des «dizaines de milliers» de mineurs abusés sexuellement (December 16, 2011)
  32. Pédophilie – L’Église veut éduquer son clergé par Internet (June 28, 2011)
  33. Former Catholic bishop Raymond Lahey pleads guilty to child pornography charges (May 4, 2011)
  34. Pédophilie – Le Vatican va envoyer une «circulaire» aux évêques (November 20, 2010)
  35. Undercover Reporter Films Priests At Gay Clubs (July 26, 2010)
  36. Le Vatican durcit les règles contre la pédophilie (July 15, 2010)
  37. Top Catholic Priest Accused of Sexually Abusing His Own Sons (June 25, 2010)
  38. Pope addresses priest abuse scandal (June 11, 2010)
  39. Vatican Sex Abuse Prosecutor: Guilty Priests Are Going To Hell (June 4, 2010)
  40. Priest Accused Of Abusing Boy, Turning Home Into ‘Erotic Dungeon’ Surrenders To Police
    (May 26, 2010)
  41. Le Vatican publiera un guide contre la pédophilie (April 9, 2010)
  42. Agressions sexuelles par des membres du clergé – Les victimes exigent la démission de Mgr Ouellet
    (February 17, 2010)

***

 

La névrose chrétienne (1976) par le Docteur PIERRE SOLIGNAC (May 25, 2012)